El inglés es un idioma germánico occidental que se habló por primera vez a principios de la Inglaterra medieval y finalmente se convirtió en una lengua franca mundial. Lleva el nombre de los Angles, uno de los antiguos pueblos germánicos que emigraron al área de Gran Bretaña que más tarde tomó su nombre, Inglaterra. Ambos nombres derivan de Anglia, una península en el mar Báltico. El inglés está más estrechamente relacionado con el frisón y el bajo sajón, mientras que su vocabulario ha sido influenciado significativamente por otros idiomas germánicos, particularmente el nórdico antiguo (un idioma germánico del norte), así como el latín y el francés.

El inglés se ha desarrollado en el transcurso de más de 1,400 años.

El inglés moderno se ha extendido por todo el mundo desde el siglo XVII por la influencia mundial del Imperio Británico y los Estados Unidos. A través de todo tipo de medios impresos y electrónicos de estos países, el inglés se ha convertido en el idioma principal del discurso internacional y la lengua franca en muchas regiones y contextos profesionales como la ciencia, la navegación y el derecho. La gramática inglesa moderna es el resultado de un cambio gradual de un patrón de marcado dependiente indoeuropeo típico, con una rica morfología de inflexión y un orden de palabras relativamente libre, a un patrón principalmente analítico con poca inflexión, un orden de palabras sujeto-verbo-objeto bastante fijo y una sintaxis compleja. El inglés moderno se basa más en verbos auxiliares y el orden de las palabras para la expresión de tiempos, aspectos y estados de ánimo complejos, así como construcciones pasivas, interrogativos y algo de negación.

El inglés es el idioma más importante por número de hablantes y el tercer idioma nativo más hablado en el mundo, después del chino estándar y el español. Es el segundo idioma más ampliamente aprendido y es el idioma oficial o uno de los idiomas oficiales en casi 60 estados soberanos. Hay más personas que lo han aprendido como segundo idioma que hablantes nativos. Se estima que hay más de 2 mil millones de hablantes de inglés. El inglés es el idioma nativo mayoritario en los Estados Unidos, el Reino Unido, Canadá, Australia, Nueva Zelanda e Irlanda, y se habla ampliamente en algunas áreas del Caribe, África y el sur de Asia. Es un idioma cooficial de las Naciones Unidas, la Unión Europea y muchas otras organizaciones internacionales mundiales y regionales.

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